Piedras en los riñones

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Qué hacer si se forman

Los cálculos renales, o piedras en el riñón, son piezas sólidas que se forman en uno o dos riñones, o en alguna parte del tracto urinario. También se le conoce como litiasis renal.

Una piedra en el riñón ocasiona dolor en los pacientes
Una piedra en el riñón ocasiona dolor en los pacientes

En algunos casos, estas formaciones pueden excretarse a través de las vías urinarias, aunque con cierto grado de malestar. En algunas otras ocasiones, las piedras quedarán en el tracto urinario (uréteres), ocasionando sangrado, malestar o dificultad para orinar.

En cualquier caso, es necesario acudir al médico o al urólogo para obtener un diagnóstico certero, así como un tratamiento adecuado que ayude a eliminar y prevenir las piedras en el riñon.

Origen

La mayoría de los casos son de causa genética o hereditaria.

Los hombres son más propensos a desarrollar cálculos en su cuerpo
Los hombres son más propensos a desarrollar cálculos en su cuerpo

Sin embargo, la alimentación, algunos medicamentos y el género (los hombres son más propensos a sufrir este trastorno) influyen sobre la manifestación de piedras o cálculos.

Síntomas

Los síntomas pueden variar de paciente en paciente, pero se observan algunas generales.

Un cálculo se puede ver acompañado de vómito, náuseas o mareos
Un cálculo se puede ver acompañado de vómito, náuseas o mareos

Un dolor en la espalda (especialmente en la zona lumbar) es uno de los síntomas que acompañan a la litiasis renal. Algunos pacientes presentan hematuria, o sangre en la orina.

Otros síntomas incluyen la sensación de no vaciar la vejiga; o sea, una sensación de querer orinar todavía, o ardor y dolor al orinar. En ocasiones, también la orina presentará un olor o consistencia turbia.

Diagnóstico

Es importante acudir a un médico urólogo para recibir un diagnóstico que termine en un tratamiento que sea efectivo para cada caso en particular.

Un médico detecta el problema y es capaz de tratarlo
Un médico detecta el problema y es capaz de tratarlo

Basado en los síntomas que se presenten, o a través de un análisis de sangre que mida el nivel de ácido úrico en la misma, el doctor será capaz de determinar si se han formado cristales en la orina o riñones.

También, en algunas ocasiones, el examen de orina servirá el mismo propósito.

Tratamiento

Si las piedras en los riñones no ocasionan malestar, es probable que sean pequeñas, y pasen por sí solas. Por lo tanto, no requerirá tratamiento quirúrgico, pero sí algunos medicamentos para el dolor.

Se puede recetar un cambio de dieta como tratamiento para piedras renales
Se puede recetar un cambio de dieta como tratamiento para piedras renales

Algunos pacientes requerirán un cambio de dieta, así como incrementar su consumo de agua para evitar la formación de piedras en los riñones o conductos urinarios.

Las ondas de choque también sirven para tratar las piedras renales
Las ondas de choque también sirven para tratar las piedras renales

En caso de que las piedras sean grandes, y no están en condiciones de ser excretadas por el paciente, las ondas de choque de baja intensidad son una solución para esta enfermedad. A través de vibraciones localizadas, se intenta deshacer el material formado en los riñones a través de un aparato que el médico manipula, de tal manera que puede salir vía la orina.

Recomendaciones para evitar la formación de piedras en los riñones

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Preguntas frecuentes sobre piedras en el riñón

¿Cómo puedo evitar la formación de piedras en los riñones?

Para evitar la formación de piedras en los riñones, es fundamental mantener una hidratación adecuada, limitar el consumo de sal, evitar las bebidas azucaradas y los refrescos, limitar el consumo de proteína animal, mantener un peso saludable y controlar enfermedades como la resistencia a la insulina, prediabetes o diabetes.

¿Cuánta agua debería tomar al día para prevenir la formación de piedras en los riñones?

Se recomienda tomar entre 2 y 3 litros de agua todos los días. La hidratación ayuda a diluir los minerales que pueden formar cristales y eventualmente piedras en los riñones.

¿Cómo afecta el consumo de sal a la formación de piedras en los riñones?

Las dietas ricas en sal pueden provocar que se libere más calcio en la orina, lo que facilita la formación de piedras en el tracto urinario. Lo recomendado es no exceder los 2 gramos de sal al día.

¿Por qué debería evitar las bebidas azucaradas y los refrescos?

Las bebidas azucaradas y los refrescos, especialmente aquellos que contienen ácido fosfórico como la Coca-Cola, aumentan el nivel de insulina y azúcar en el cuerpo, y pueden provocar que se libere más calcio en la orina, aumentando el riesgo de formación de piedras.

¿Cuánta proteína animal puede consumir al día para evitar la formación de piedras?

Se recomienda no consumir más de 1 gramo de proteína animal por kilo de peso corporal al día. Por ejemplo, si pesas 70 kg, deberías limitar tu consumo de proteína animal a 70 gramos al día.

¿Cómo afecta el peso a la formación de piedras en los riñones?

Las personas con sobrepeso o con obesidad están en mayor riesgo de formar piedras. Mantener un peso saludable puede ayudar a prevenir este problema.

¿Cómo afectan la resistencia a la insulina, la prediabetes y la diabetes en la formación de piedras?

Estas condiciones pueden aumentar el riesgo de formar piedras en los riñones. Es importante tener un control estricto del azúcar en la sangre si tienes alguna de estas enfermedades.

¿Qué papel juega la genética en la formación de piedras en el riñón?

La genética puede influir significativamente en la predisposición a desarrollar piedras renales. Algunas condiciones hereditarias, como la cistinuria o hiperoxaluria primaria, aumentan el riesgo de formación de cálculos debido a alteraciones metabólicas que facilitan la acumulación de sustancias como el oxalato y la cistina.

¿Cómo afecta un problema en las vértebras lumbares a la presencia de piedras en el riñón?

Si bien los problemas en las vértebras lumbares no causan directamente piedras renales, el dolor asociado con trastornos vertebrales puede confundirse con el dolor renal. Además, ciertos analgésicos utilizados para tratar dolores lumbares pueden aumentar el riesgo de formación de cálculos si se consumen excesivamente.

¿Cuáles son los principales componentes químicos que forman las piedras en el riñón?

Los principales componentes químicos que forman los cálculos renales incluyen calcio (en combinación con oxalato o fosfato), ácido úrico, estruvita (una mezcla de amonio, magnesio y fosfato) y cistina. El tipo más común es el de oxalato de calcio.

¿Qué síntomas indican la presencia de una piedra en el riñón?

Los síntomas más comunes son dolor agudo y repentino en la espalda o lado del cuerpo entre las costillas y la cadera, dolor al orinar, orina rosada, roja o marrón (sangre), náuseas y vómitos, necesidad constante de orinar y fiebre o escalofríos si hay infección.

Dr. Daniel Carrillo, urólogo
Dr. Daniel Carrillo, urólogo

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